Le corsaire calaisien Tom Souville

Le corsaire calaisien Tom Souville

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ANTOINE THOMAS SOUVILLE que les anglais surnommaient Cap'tain Tom , était le fils d'un médecin. Pourtant rien ne le prédestinait à la corsairerie, ce fut pour l'esprit d'aventure et le goût du risque, qu'il fit ce choix. Tom fait ses études à Douvres, puis il prend la mer en tant que mousse. Il n'a que 11 ans. Subjugué par la mer, il choisira de servir sur des navires armés. Beaucoup lui envient son expérience, et pourtant il n'a que 18 ans. Plusieurs combats navals à son actif, 3 blessures, prisonnier échangé. Promu enseigne Tom demande une lettre de marque, qu'on ne lui accorde pas. Sa jeunesse y sera pour beaucoup. Il devra donc servir un autre capitaine jusqu'à l'âge de sa majorité. Sa majorité atteinte, Thomas fera preuve d'une efficacité redoutable

Tom Souville est l'une des figures les plus illustres du système de la  course, aux enjeux financiers importants pour l'époque. Entre 1811 et 1815, cela rapporte plus de 5 millions de francs à Calais et à partir de 1793, activement à partir des ports de la Manche et de la mer du Nord.

Tom Souville en tant que corsaire de la ville de Calais, arborait, sur son navire, le drapeau de Calais. En effet, Calais était l'une des 5 villes de France à être autorisée à avoir son propre drapeau, sur ordonnance royale, avec Dunkerque, Boulogne sur Mer, Le Havre et Saint Malo. Le drapeau calaisien est celui qui flotta donc sur l'ancien beffroi, à la tête des milices bourgeoises et évidemment, au mat des vaisseaux corsaires de la Ville


 

Le 29 août 1813, le corsaire lougre le Renard appartenant à l'armateur Géry Choisnard est armé au port de Calais et confié au capitaine Antoine Thomas Souville.

Le 29 août 1813, le corsaire lougre le Renard appartenant à l'armateur Géry Choisnard est armé au port de Calais et confié au capitaine Antoine Thomas Souville. Ce dernier est alors âgé de 36 ans. Le corsaire et son équipage doivent faire la course pendant deux mois de mer effectif auxquels il faut ajouter les nombreuses relâches pour refaire le plein de vivres, soigner les marins, réparer le navire ou encore conduire à bon port les prises effectuées.
     Les dossiers du carton 3G9 des archives municipales de Calais nous informent que le corsaire ne terminera sa course que le 28 mars 1814.

     Le rôle d'équipage nous donne de précieux renseignements sur l'équipage. Concernant le capitaine, nous pouvons affirmer avec certitude qu'il avait la qualité de capitaine au long court et était classé. Souville mesurait un mètre soixante-dix et était brun. Sur les 69 hommes embarqués seuls 12 étaient plus grands que lui, aujourd'hui il serait l'un des plus petit. A titre de comparaison, le plus grand marin du Renard était Abraham Alexis Goyer de Fécamp, volontaire, mesurant un mètre quatre-vingt cinq, un géant pour le début du XIXe siècle.

 

 

matricule_souville_role_dequipageA. M. Calais, carton G9, Rôle d'équipage,

 

Sources et travail réalisé par FAB 62231 sur CANALBLOG


 

Portrait du corsaire calaisien Tom Souville se promenant dans la rue de la Citadelle à Calais où son père exerçait en qualité de médecin

Tom souville corsaire calaisien cadre noir et violet

Tom Souville, gravure tirée du livre La France Maritime, collection particulière

Calais tom souville portrait encadre 2

Légion d'honneur remise à Tom Souville

Tom souville legion d honneur

Acte de naissance de Antoine Thomas Souville dit Tom Souville

Tom souville acte de naissance

Acte de décès de Tom Souville

Acte deces tom souville

Acte de mariage de Tom Souville

Tom souville acte de mariage

Etat des services de Tom Souville

Tom souville marine etat des services

Détail d'un rôle de Tom Souville, on connait donc ses caractéristiques physiques !

Role de tom souville corsaire calaisien

Le rôle d'un des équipages de Tom Souville

Tom souville detail du role d equipage

La tombe de Tom Souville

Tom souville la tombe

Tom Souville portrait sans encadrement à la demande des internautes pour copie

Tom souville avant encadrement copie 2

Peinture technique mixte le lougre corsaire Le Renard du capitaine corsaire Tom Souville rentre dans le port de Calais avant la nuit

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